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来自小叶紫檀百科
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小叶紫檀(学名:Pterocarpus santalinus),又名檀香紫檀,是印度特有的紫檀属植物。古人云“人分三六九等,木分花梨紫檀。”属于紫檀属的木材种类繁多,但在植物学界中公认的紫檀却只有一种“檀香紫檀”,俗称“小叶紫檀”。

我国作为最早认识和开发利用紫檀的国度之一,自古以来就崇尚紫檀。据记载,“紫檀”的名字最早出现在1500年的晋朝,到了隋唐时期,大量的黑檀、紫檀被用在家具和工艺品上。 先有唐高祖李渊赞赏第十二女淮南大长公主李澄霞的琴艺,并赐她“紫檀槽金环昆琶”,后有武则天命工匠做了一个小巧玲珑的紫檀木棺材葬白鹦鹉;可见紫檀在当时是一种相当名贵的木材,当时的能工巧匠便已能用紫檀打造如此精巧的器物了。紫檀的大规模应用是在明清时期,由于当时海上交通的发展和郑和七次下西洋,沟通了与南洋各国的贸易和文化交流,其中也时常有一定数量的名贵木材,包括紫檀木。

过去,曾一度存在紫檀木绝迹的论调,对于紫檀原材料的认知也存在一些误区和纷争。实际上,真正的紫檀木并未绝迹,作为明清时期文化交流的产物紫檀不断地进入我国,这已经是木材界、收藏界不争的事实。由于世人对于紫檀木的青睐,很多其它种类的木材鱼龙混杂,比较突出的是以非洲马达加斯加卢氏黑黄檀(俗称“大叶紫檀”)冒充印度小叶紫檀。紫檀是豆科的一属,约有十五种,多产于热带;紫檀木可分为两种,一为紫檀,俗称小叶檀;二为蔷薇木,俗称大叶檀。实际上,印度小叶紫檀是非常具有特点的,两者的主要区分方式是香气、重量、材色、油质感、纹理、导管、荧光反映。

紫檀木色呈深紫,紫色中国人传统最祥瑞的色彩历来为皇室贵族家具专用木材,价格昂贵,居各木之首,被称为“帝王之木”。十八世纪法国皇家路易十八所使用家具,其材质也是选用上等紫檀木所造。常言十檀九空,目前市面上最大的紫檀木直径仅为二十公分左右,紫檀生长极其缓慢,一棵成材的紫檀要生长几百年甚至上千年;紫檀集日月之精华,是平衡阴阳的佳品,又有治病解厄之功效。因出材率极低,资源奇缺,又有“寸檀寸金”之说。

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